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¿Que es un reptil?

Los reptiles son, probablemente, aquellos animales sobre los que mas ideas equivocadas se tienen. Se ha dado crédito a tantos mitos y leyendas acerca de estos seres vivientes, que es realmente para nosotros conocer la verdad en lo que respecta a ellos.

Los reptiles ocupan la posición intermedia entre los cinco grandes grupos de animales vertebrados, están mas desarrollados que los anfibios y los peces, pero en la vida de la escala animal, son inferiores a las aves y a los mamíferos.

No tienen la piel húmeda ni resbalosa como la mayoría de los animales anfibios, en vez de esto están cubiertos de escamas o de caparazones callosos. Este tipo de animales respira por medio de pulmones, y para dar a luz a sus crías, ponen huevos, o los mantienen dentro de su cuerpo hasta que están totalmente desarrollados. El aspecto y el habito de los pequeñuelos son semejantes a los de sus padres. Estas criaturas no sufren transformaciones en su cuerpo (de huevo a larva y luego a animal ya adulto) como ocurre siempre con las ranas y los sapos. 

Son vertebrados generalmente terrestres, con temperatura variable, que evolucionaron a partir de los primitivos anfibios y fueron los primeros vertebrados que se extendieron por tierra firme, gracias a que sus huevos, de cáscara dura, no necesitaron del agua para su desarrollo. Por este mismo motivo, la fecundación es interna y el macho posee órgano copulador.

¿Que comen los reptiles?

La mayor parte de los reptiles se alimenta de otros seres vivos.

Algunos comen animales de sangre caliente, otros solo de sangre fría. Unas especies son estrictamente vegetarianas. Si los reptiles no pueden conseguir inmediatamente su alimento preferido, le buscan un sustituto. Solamente algunos son muy exigentes.

Caracteres Generales

Los caracteres comunes son:
bulletLa piel de los reptiles está cubierta de escamas, escudos o placas córneas que, en algunos casos, es de un grosor considerable.
Corrientemente sufren mudas periódicas.
Su piel, casi desprovista de glándulas, les permite vivir en ambientes secos.
bulletViven en lugares de clima templado, generalmente desarrollan su actividad cuando la temperatura es de 21° C, o aun mas alta.
bulletEl esqueleto está muy osificado y sus extremidades son cortas y están articuladas en los lados, por lo que se desplazan reptando o arrastrándose.
El cráneo es soldado y tienen paladar óseo. La mandíbula se articula por medio del hueso cuadrado.
Algunos reptiles carecen por completo de extremidades y, en el caso de las serpientes, su cuerpo es alargado con gran número de vértebras.
Los dientes son de forma cónica y no tienen verdaderas raíces; cuando se caen son reemplazados por otros. Algunas especies tienen glándulas venenosas.
bulletLa respiración es pulmonar y la circulación es doble e incompleta. Muchas especies se aletargan en tiempo frío.
bulletLa lengua tiene función gustativa, olfatoria y táctil y algunas poseen unas "fosetas faciales" sensibles a radiaciones infrarrojas o térmicas.
bulletLos reptiles como los anfibios y peces, son animales de sangre fría. 
bulletLa mayoría de los reptiles  son oviparos.

 

CLASIFICACIÓN DE LOS REPTILES arriba

Hace unos 350 millones de años, en el periodo Devónico, los reptiles comenzaron a invadir la tierra, y en los periodos Jurásico y Cretáceo (120-70 millones de años) fueron los animales quienes dominaron la tierra. De los numerosos Ordenes que existieron, sobreviven los siguientes:

Rincocéfalos

Tuátara o esfenedón
Los rincocéfalos están representados tan sólo por una especie (el tuátara) que vive en unas pequeñas islas de la costa de Nueva Zelanda.
Es un auténtico fósil viviente muy semejante a otras especies que vivieron hace más de 200 millones de años, y tiene muchas diferencias con los saurios actuales.
Una característica del tuátara es que posee un ojo pineal en el vértice de la cabeza, parecido a un ojo normal pero interno y sensible a la luz del sol.

Quelonios o tortugas

Son reptiles muy primitivos que han permanecido inalterados durante más de 200 millones de años, cuya principal característica es que poseen un caparazón óseo que les cubre casi todo el cuerpo, en forma de caja, con una parte superior o espaldar y otra inferior o peto.
Las extremidades son cortas y salen lateralmente del caparazón.
Pueden ocultarse en su interior casi totalmente, las mandíbulas son en forma de pico, sin dientes y con los bordes cortantes.
Se alimentan de plantas y/o animalillos.
Todas respiran por medio de pulmones.
Hay especies terrestres, de agua dulce y marina. Según su tipo de vida se pueden distinguir las distintas formas de patas en las tortugas según sean terrestres acuáticas o marinas, estas últimas tienen las patas transformadas en aletas.
 

Algunas especies de quelonios o tortugas:

bulletTortuga griega o tortuga común mas info...
bulletTortuga mordedora
bulletGalápago común europeo mas info...
bulletTortuga Laúd mas info...

¿Sabías que los reptiles existían incluso antes de los dinosaurios? Las tortugas han existido por más de 230 millones de años.

Crocodilidos

o

cocodrilos

Son reptiles que viven exclusivamente en zonas tropicales.
Su forma es alargada; no realizan mudas, por lo que su piel tiene una capa córnea muy gruesa, que va aumentando a lo largo de su vida.
Tienen el hocico alargado con dientes cónicos y agudos, situados en el borde de las mandíbulas, que utilizan para atrapar y matar a sus presas.
Los orificios de la nariz están situados en el extremo del hocico y los cierran durante la inmersión.
El ojo del cocodrilo está protegido por un tercer párpado transparente.
Su tronco es robusto y la cola poderosa, la cual es el principal órgano de natación.
Sus patas son cortas y caminan arrastrándose por el suelo.
 

Son de hábitos acuáticos y viven en grupos.
Son ovíparos y las crías nacen muy desarrolladas.
Se clasifican en: cocodrilos, caimanes o aligatores y gaviales.

Hay 16 especies de cocodrilos, que habitan casi todas en África, con representantes en los demás continentes excepto en Europa. El más conocido es el cocodrilo del Nilo.

Los gaviales se distinguen por sus prolongadas y estrechas mandíbulas armadas con numerosos dientes. Son esencialmente acuáticos y son animales pacíficos que no atacan al hombre.

Los aligatores o caimanes viven en los ríos y pantanos de América, excepto el aligator de China. Pueden llegar a medir 5 metros y viven formando grandes grupos. Casi nunca ataca al hombre. Los más conocidos son el aligator del Misisipí, el caimán negro, el caimán de anteojos y el yacaré.

Ofidios

o

serpientes

Son reptiles de cuerpo cilíndrico y alargado, sin extremidades.
Se desplazan reptando con movimientos ondulatorios de su musculoso cuerpo.
Tienen la piel cubierta de escamas que mudan periódicamente.
Ojos con párpados transparentes soldados. No poseen tímpano.
La boca es muy dilatable y les permite tragar sus presas enteras. La lengua es bífida y móvil, que utilizan como órgano sensorial del olfato y tacto.
Su esqueleto tiene muchas vértebras: las víboras tienen 200 y las pitones, 400.
Algunas tienen dientes huecos con los que pueden inyectar veneno.
Existen unas 2.700 especies.
Las familias no venenosas son: las culebras y las boas o constrictoras.
Las venenosas son las cobras, viboras y serpientes marinas.
bulletLos boidos o serpientes constrictoras, así como las culebras o colúbridos no son venenosas (excepto la culebra bastarda).
Las constrictoras cazan al acecho y matan a sus víctimas por estrangulamiento, enrollándose sobre ellas con sus poderosos anillos.
Entre ellas las más conocidas son las boas, las pitones y la anaconda.
Algunas de éstas llegan a alcanzar 7 metros de longitud.
bulletLos hidrófidos o serpientes marinas son muy venenosas. Tienen la cola aplanada, que les sirve como órgano natatorio.
Viven en las proximidades de las costas de los océanos Indico y Pacífico.
Estas serpientes son vivíparas, o sea que las crías nacen ya formadas.
bulletLos vipéridos o víboras tienen dientes venenosos.
Los viperinos o víboras propiamente dichas son serpientes terrestres que viven en el antiguo continente, entre las que se encuentran la víbora áspid, la víbora europea, la víbora cornuda, la víbora de Rusell, etc.
bulletLos crotalinos son casi todos americanos y tienen fosetas faciales, que son órganos sensibles al calor, con los que localizan a sus víctimas.
Pueden citarse las serpientes de cascabel, el mocasín, etc.
 
bulletLos elápidos o cobras son serpientes venenosas que se caracterizan por poseer a los dos lados de la cabeza una especie de capucha que puede extender a voluntad sobre odo cuando se irrita.
Viven casi siempre en las cercanías de los cursos de agua y habitan en Africa y Asia.
Son también elápidos la mamba negra africana y las serpientes de coral que viven en el continente americano.
¡ Bienvenidos !

Saurios

o

lagartos

Existen cerca de 2.000 especies de saurios repartidos en unas 20 familias.
Los rasgos morfologicos son: piel cubierta de escamas y pequeñas placas córneas; cuerpo alargado y cola larga; ojos con párpados móviles y cinco dedos con uñas en cada pata.
Están distribuidos por todo el mundo, excepto en zonas frías.
Las diferentes familias de saurios son: gecónidos, iguánidos, camaleónidos, lacértidos, varánidos, escíndidos y agánidos.
 
bulletLos gecónidos:
Son todas las salamanquesas o geckos.
Son animales crepusculares o nocturnos y poseen unas ventosas en los dedos que les permiten trepar por paredes, cristales de ventanas, e incluso por los techos. Se alimentan exclusivamente de insectos. Pasan el día descansando al sol y no se hibernan totalmente en tiempo frío, permaneciendo quietos sin comer.
Salamanquesa común
Los dedos de la salamanquesa están provistos de laminillas que forman ventosas adhesivas.
 
bullet Los iguanidos
Existen unas 300 especies de iguanas y otros géneros con gran variedad de formas distribuidas en América, islas ecuatoriales y tropicales, Madagascar, Fidji y Tonga. La gran iguana verde de las Antillas mide 1 metro de longitud. El anolís cambia de color como el camaleón. Hay iguanas de las islas Galápagos entre las que se cuenta la iguana marina.
El basilisco corre apoyándose en las patas traseras a una velocidad de unos 12 Km. por hora. Los dedos de las patas posteriores poseen unos lóbulos amplios que aumentan la superficie de apoyo y pueden incluso correr sobre el agua.

 

bullet Los camaleóntidos o camaleones
Los dedos de las extremidades están dispuestos en forma de tenaza, con los que se sujeta a las ramas, ayudado por una cola prensil.
Los ojos están situados en unos globos a modo de rótulas y pueden moverse en todas las direcciones y con total independencia.
Su lengua es retráctil, de gran longitud, con la que atrapan insectos de los que se nutren.
Tienen la facultad de cambiar de color adaptándose al medio que les rodea.
bulletLos ánguidos son las serpientes de cristal o luciones.
Son saurios con los miembros muy reducidos o totalmente ausentes.
Tienen la cola muy frágil de la que se pueden desprender a voluntad.
bulletLos lacértidos son los lagartos propiamente dichos y representantes típicos del Orden de los Saurios.
Tienen lengua bífida retráctil, miembros bien desarrollados, cola larga, ojos con párpados y dieta generalmente carnívora.
Entre sus especies se encuentra a los lagartos y las lagartijas.
Los tépidos son lagartos americanos entre los que se encuentra el tejú de un metro de longitud y que suele atacar a las aves de corral.
bulletLos varánidos
Esta familia tiene unas 27 especies a nivel mundial (ninguna en Aragón), entre las que se incluye el saurio mayor que existe, el Dragón de Komodo.
Habitan las regiones subtropicales de Asia, Africa y Australia.
Tienen la cabeza ancha, cuello grueso y tronco largo y macizo.
La cola es larga y robusta con la que pueden dar fuertes coletazos.
 
bulletLos helodérmidos
Sólo existen dos especies que viven en Norteamérica y México.
Se alimentan de invertebrados y pequeños vertebrados.
Tienen el cuerpo macizo con la piel cubierta de tubérculos.
Son los únicos saurios venenosos, cuya mordedura puede ser peligrosa para el hombre.
bulletLos escincidos
Son saurios con aspecto de lagartos que habitan en las regiones cálidas.
Tienen las extremidades muy pequeñas, y en algunos están ausentes.
Su cuerpo está recubierto con escamas muy lisas y brillantes.
Son los escincos o eslizones.
bulletLos agámidos
Son considerados como las iguanas del Viejo Mundo.
Viven en las regiones tropicales y subtropicales de África, Asia y Oceanía.
La familia comprende al agama común, el moloch, el hadrosaurio, el dragón volador, que tiene desarrolladas unas membranas a los costados que le permiten realizar vuelos planeados, y el clamidosaurio de King, que posee unas prolongaciones cutáneas en forma de collar que extiende cuando el animal se siente amenazado.

 

LA EVOLUCIÓN DE LOS REPTILES  arriba

Los primitivos Ostracodermos evolucionaron a partir del Anfioxo y fueron desarrollando hasta llegar al primitivo Ichtyostega, el primer vertebrado que salió fuera del agua.

De estos anfibios primitivos evolucionaron los demás grupos de vertebrados.

A partir de los primeros peces placodermos, los vertebrados evolucionaron en diversas ramas que han dado origen a los vertebrados actuales.

MENTIRAS Y VERDADES SOBRE LOS REPTILES.

(V) La cola de los lagartos se regenera si se les corta       

(V) Hay lagartos ápodos

(F) Las serpientes se enroscan y forman un aro

(F) Las aves son hipnotizadas por las víboras  

 

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